Olielekkage zoutcaverne Enschede, een duurzame blik

Ik vind dat ik er iets van moet vinden, van de olielekkage uit een oude zoutboorput net over de grens bij Enschede. Ik ken de omgeving goed, jaren gewoond, prachtige natuur. Zout in de ondergrond.

20140501-225926.jpg

Winning
Gat boren tot in de zoutlaag, uitspoelen met water dat in pekel verandert, pekel oppompen en met heel veel energie (gas) drogen en in droog zout veranderen. En wat kan je dan met dat zout? (Info AKZO)

– Als strooizout de fossiele autocolonnes in beweging houden als het sneeuwt
– Chloor van maken om PVC te maken
– Medicijnen van te maken

Als duurzaamheidsbepleiter zeg ik: strooizout? Nergens voor nodig, die twee weken in de 5 jaar dat er sneeuw ligt schuiven we, en rijden we vervolgens zachtjes of heel zachtjes of blijven een dagje thuis. Ondernemersverliezen? Ondernemersrisico zeg ik. En die enorme hoeveelheden zout die we in het milieu plempen zijn vast ook niet goed voor de lokale fauna.

PVC?
Uit zout wordt chloor gewonnen dat vervolgens in de chemische industrie op grote schaal ingezet wordt voor van alles en nog wat. Gechloreerde producten zijn biologisch zo goed als niet afbreekbaar, een zegen voor rioolbuizen, een drama voor elk tasje, sluitinkje, verpakkinkje dat in het milieu terecht komt : het vergaat nooit meer.
We kunnen PVC in consumentenproducten missen als kiespijn : plastic tasjes, dashboards, broodroosters. Voor rioleringspijpen en electriciteitsbuizen is het volgens mij prima : perfecte eigenschappen voor toepassing en na decennia uitstekend te recyclen.

Medicijnen?
Blijft over Medicijnen. Huh? Kunnen we daar geen zeezout uit Portugal of Bonaire voor gebruiken? Lijkt me een knap staaltje GreenWashing om dat argument in je bedrijfsfilmpjes te tonen.

Nee, het zout wordt en werd gewonnen om de fossiele industrie (auto en petrochemisch) van grondstoffen te voorzien.

20140501-232126.jpg

Holtes
Na het winnen hou je een holte over die gevuld is met zout water. Slimme verkopers hebben bedacht dat die nog een economische waarde kunnen hebben door ze te gebruiken voor de opslag van gas (buffervoorraad voor snelle levering in de winter) of olie (idem voor als Poetin boos wordt en stopt met leveren).

Nu zijn die holtes niet echt hol, ze zitten tjokvol met pekelwater. Als je ze leeg zou pompen dan storten ze in en krijg je Groningse toestanden. De voorraadgassen en vloeistoffen worden dus onder druk in de holtes gepompt, en drijven bovenop het zoute water.

En toen bubbelde er opeens olie op in een natuurgebied boven zo’n zoutcaverne, zoals ze heten. Oepsie.

Zouden er door het jarenlange spoelen zwakke plekken ontstaan zijn waardoor de olie naar boven kan lekken? Of zijn de de boorpijpen toch niet zo hightec als eerder gedacht en blijken ze gewoon gevoelig voor slijtage en productiefouten zoals alle door mensen bedachte apparaten?

Het is misgegaan en goed ook, meer dan genoeg reden om een accuut moratorium om deze creatieve zoutcavernerecycling te zetten. Het is sowieso een absurd idee om Poetins olie van de Noordpool naar Rotterdam te vervoeren, er daar diesel van te maken en die dan met miljoenen liters op te slaan voor als Poetin ooit boos op ons wordt.

En weet je, ik wil het niet eens weten. Het gaat om technieken om de fossiele samenleving langer in stand te houden, we moeten daar gewoon mee stoppen. Jammer voor de plannetjes meneer Kamp, maar we gaan ons geld op een duurzame manier verdienen, omdenken die hap.

The 5 R’s of sustainability

People, Planet, Profit, you know the drill on sustainability. Along with the 3 R’s : Reduce, Reuse and Recycly they form the most important acronyms to get started in the field of sustainability. But it’s a tough world out there, and it’s really difficult to run a sustainable enterprise in a “warehouse on wheels portion packaged economy”. To truly become an entrepreneur who has no environmental footprint you have to do the extra mile.

I got inspired by Justin Vrany, founder of the zero waste restaurant “Sandwich Me In” in Chicago who loosely adds two extra R’s but becomes a thought leader right there for me:

Practice the five R’s to become a zero waste entrepreneur:
Reduce
Reuse
Recycle
Reject *
Refuse *

*this is where the you have to say NO, rethink, be creative and become a winner.

Cool stuff!!

Paul Krugman: I was wrong on the feasibility of renewable energy

Very interesting post by Paul Krugman in the New York Times yesterday.

He confesses he was wrong and that we Treehuggers were right: decarbonizing our economy is now well within reach and the reason is the unbelievable price drop of solar power. Prices have been cut by 3/4 just since 2008. The negative impact of going green by the required investments: 0,06% an unmeasurable small amount.

The only thing standing in the way is the power of the vested interests that will go all the way defending the value of their tar pits and shale plays. So let’s get some proper taxes on CO2 and pollution in place and bankrupt the suckers.

Feels really good actually to be able to say “told you so!”

Read the whole article here

Update : A quick reply on Forbes about why Krugman fumbles here. The reasoning : exactly because PV is becoming so cheap so fast we don’t need to take action, market will handle fossil transition it by itself.

I strongly disagree : we don’t have a decade to spare to wait until PV will be cheaper than coal in all circumstances. The planet is screaming for relief. We need to shut down the coal plants ASAP and move away from wasteful production techniques and start rebuilding carbon sinks (A.K.A. forrests).
“ASAP” meaning well before the plants are written of financially and technically, putting the burden of loss on the shareholders.

TwitterVolgen

Goed gesprek met een fossiel (revisited)

Gesprek tussen een Fossiel en Lars

Hallo, ik ben Lars, verontrust burger die zijn best doet de wereld beter achter te laten voor zijn kinderen.
Hallo ik ben Fossiel, voorstander van schaliegas, aardolie, steenkool, bruinkool en gashydraten, eigenlijk alles wat je in de fik kan steken om geld mee te verdienen vind ik mooi. Ik word als hoogleraar betaald door de fossiele industrie, of mijn achterban zit zwaar in de industrie of ik ben woordvoerder van gevestigde belangen in de gasindustrie, you get the point…
L: aangenaam!

L : dus je gelooft ook niet in klimaatverandering?
F: nope, allemaal onzin, waarom denk je dat de Noormannen Groenland zo genoemd hebben? Er groeiden daar 1000 jaar geleden palmbomen!
L: OK, nou ja dan weten we in ieder geval van elkaar waar we staan, maar even over dat schaliegas. Waarom wil je dat eigenlijk?
F: we kunnen daar honderd jaar gratis de kachel van laten branden!
L: Wist je dat je medestander minister Kamp heeft laten uitzoeken dat schaliegas maximaal 10 jaar lang 5% van Slochteren gaat leveren.
F: Oh, uhm, maar het gaat wel onze industrie 10-tallen jaren goedkoop gas leveren, net als in de VS…..
L: dus dat schaliegas gaan we gratis weggeven aan de industrie? Maar het ging toch miljarden aan de schatkist bijdragen, hoe zit dat dan?
F: Oh ja, uhm, nou ja, kijk, als we dat gas gratis aan de industrie geven, dan kunnen we de burgers nog 10-tallen jaren de hoofdprijs laten betalen voor Slochters gas, want dat gaat dan langzamer op! (slim hè)
L: Nou! Volgens mij sta ik met 2-0 voor in onze discussie, noem nou eens een goed argument!
F: schaliegas is een schone brandstof, HA, wat zeg je daarvan?
L: je bedoelt dat schaliegas “kolen” verdringt in Amerikaanse electriciteitscentrales?
F: PRECIES! 2-1 zou ik zeggen.
L: Niet zo snel, want waar worden die kolen nu verbrandt omdat ze zo goedkoop te verkrijgen zijn wegens het schaliegassucces?
F: Heu?
L: die kolen worden in jullie nieuwe kolencentrale in Groningen verbrandt en zorgen dus voor MEER CO2 uitstoot ipv minder. Elke kool die niet verbrand wordt in een schaliegasland zoekt de weg van de minste weerstand en zal dus ergens anders verbrand worden. Een uitbreiding van de fosssiele economie leidt 1:1 tot een stijging van de CO2 uitstoot wereldwijd! Ik zeg 3-0 voor mij.
F: uhm ,ja , als je het zo brengt….. Akkoord 3-0. Maar je moet wel toegeven dat de risico’s van het boren enorm klein zijn, dat gezeur over grondwatervervuiling is echt onzin!
L: dus omdat de risico’s van iets laag zijn moeten we het maar gelijk doen? Volgens mij moet je de risico’s afwegen tegen de hele businesscase, en die heb ik net met 3-0 van je gewonnen.
F: je hebt gelijk, je hebt gewonnen.
L: dank je
F: maar je begrijpt wel dat we toch gaan boren omdat wij het geld en de lobbykracht hebben?
L: ja hoor, dat weet ik, maar nu kan ik tenminste wel rustig slapen.
F: LOL, als ik mijn bonus binnen heb, ik ook!

L: Prettig kennis gemaakt te hebben.
F: het was een waar genoegen.

(Eerder gepubliceerd op 27 april 2013, maar gezien de schandalige opening van de RWE/Essent centrale in Groningen deze week nog maar een keer)

Instruction manual for this planet

Dear Extra Terrestrial, the planet you just set foot on must have made at least 10 thousand revolutions around the star it circles since we poisoned its atmosphere with carbon dioxide. We humans, the creatures that once walked the face of this planet with almost 9 billion, leave you this instruction so you can safely enjoy the bits and pieces we were unable to consume. We also leave you some lessons we learnt and failed to grasp ourselves until it was too late, we want to share them with you, but first a warning:

Warning
Do not open any container with this picture, you will need to wait at least 100.000 revolutions of this planet around our star before the radiation is low enough for biological creatures to handle it
20140413-091640.jpg

Lesson 1
There are large amounts of black stuff in the crust of this planet that will give of heat when you burn it. We discovered it 200 years before we accidentally made the planet uninhabitable. The stuff (we called them fossil fuels) increases the CO2 levels in the atmosphere, we learned that 100 years after we started using it. Even though we knew it would heat the atmosphere to a level not compatible with our existence we decided not to stop using it because of lesson 2

Lesson 2
The use of the fossil fuels allowed a very small number of people to collect happiness and prosperity from the rest of humanity. It was widely believed that this transfer of happiness and prosperity was a good thing because eventually this wealth would trickle back down to the rest of humanity. This proved to be a mistake again.

Lesson 3
We organized ourselves into something we called “nations”. We appointed leaders to run these nations, but it turned out all they did was collect even more prosperity and happiness from their peoples to go to war with each other. The people of the planet, united to create this message for you, desperately asked the leaders to prohibited the use of fossil fuels, but they wouldn’t listen. Strong advice : Live here in Peace!

Final thoughts
At the southern end of this planet, the one with the ice cap, the other pole used to have one too but we accidentally melted it, you will find buried a safe-house with in it specimen of all the plants that once grew here, along with genetic material of all animals. Please handle with care and repopulate the planet. We have taken one wise decision just before the climate derailed and wiped out humanity : we decided not to save ourselves, we do not have belong here. Please do not go looking for any remains of us, we decided we didn’t deserve a second chance, this piece of granite is all that’s left of us.

Enjoy this beautiful spaceship we once called Earth!

Decision making for Junior Venture Capitalists : a model

How to choose the business opportunities that have a higher chance of succeeding. @MattOgus at TechCrunch proposes to use Multi Factor Decision Analyses:

20140413-083242.jpg

He has a point : following gut feeling or listening to successful people may not be a broad enough basis to base your decisions on.

Time to beef up my own Excel-sheet for my next investments 🙂

Read the whole story here

Waarom zou je in #Kickstarter-bedrijfjes beleggen?

Onze genationaliseerde banken zijn zo lui en verslaafd aan gratis geld van de ECB dat ze tegen hun spaarders zeggen : FLIKKER OP!
Ik heb dat inmiddels goed begrepen, en sinds 1 januari gaat er geen spaarcentje meer naar de bank, alles verdwijnt in crowdfunding projecten.

Crowdfunding is er in ruwweg 4 smaken:
1) donaties (meestal aan goede doelen)
2) leningen (meestal lineair aflossend en met 3-5x zo hoge rente als banken geven
3) micro-eigenaarschap van startende ondernemingen (Symbid)
4) het funden van versie-nul-productiekosten (Kickstarter, Indiegogo)

Ik richt me in dit stuk op de laatste drie omdat geld weggeven “slechts” de goede doelen helpt, je maakt je er niet onafhankelijker van de grootbanken mee.

Leningen
Via sites als geldvoorelkaar.nl kan je geld lenen aan bedrijven of particulieren die dat nodig hebben voor verschillende doelen, lopend van particulieren die een aantal dure PL’s willen consolideren, via goedlopende bedrijven die eigen aandelen willen terugkopen tot zeer speculatieve financieringen van nieuwe business ideeën. Rentes lopen van 3,5% tot dik boven de 10%. De leningen worden lineair afgelost zodat je na de helft van de looptijd (meestal 3-5 jaar) al de helft van je geld terughebt. Voordeel is dat je voor deze leningen geen VRH hoeft af te dragen, dus een extra rendement van 1,2%. Met een lening van 6,5% kom je dan op een totaalrendement van 7,7%, bepaalt aantrekkelijk!

Micro eigenaarschap
De VOC onder het crowdfunden en een Nederlandse uitvinding: Symbid! Je koopt als collectief een aandeel (meestal 5-10%) in een bedrijf, waarmee je kans maakt op dividend en waardevermeerdering van het bedrijf. Dit zijn natuurlijk zeer speculatieve investeringen want veel van de bedrijven maken nog geen winst en je moet ze dus op hun businessplan geloven. Als het bedrijf succesvol wordt zit je natuurlijk wel op rozen. En ontzettend leuk om echt insider in een startup te zijn en je medeverantwoordelijk te voelen voor het wel en wee.

Kickstarter / Indiegogo
En dan de laatste. Het financieren van wilde ideeën zodat die uitgevoerd kunnen worden, in ruil voor “perks”: meestal zo’n product of T-shirts, “Naam op de muur” of andere gimmicks. Kickstarter accepteert sinds kort ook Nederlandse aanvragen, en het zal wel niet lang duren voordat ondernemers het gaan proberen. Voor die ondernemers is het natuurlijk goud : gratis geld (althans, 6-8% gaat naar het crowdfundingplatform! cacheng) met als enige tegenprestatie het leveren van het product aan de investeerders. Maar waarom zou je hier als particulier in investeren, ik snap het niet. Ja het is grappig om als eerste een coole nieuwe gadget te hebben maar is dat verstandig beleggen?

Ik krab me dan ook flink achter mijn oren als ik dit soort stukken lees: Oculus (Bril voor echte 3D ervaring in games) haalde via Kickstarter $2.4 miljoen op voor hun eerste batch brillen (van $300 per stuk). Dat was een groot succes. Vervolgens kocht Mark Zuckerberg Oculus voor 2 miljard.
Had je geen bril gekocht voor $300, maar een aandeeltje ter waarde van hetzelfde bedrag dan had je belegging in een jaartje $43.500 opgeleverd.
Daar zit je dan met je inmiddels verouderde brilletje…. Nee, voor mij geen gadgets, maar echte VOC-aandelen. Laat er af en toe maar eens een scheepje vergaan, er zitter er ook tussen die wel met een lading kruidnagel terugkomen.

Meer achtergrond over Oculus/Kickstarter

TwitterVolgen

On Stakeholder Engagement: do it or they will do it to you

MOOC’ing my way to a new job in “Sustainability”, and learning lots of interesting stuff. This week had “Stakeholder Engagement” on the menu. We learned about standards for doing this (AA1000ses), reasons to do it and ways on reporting on the interactions with stakeholders and the showing the results. All rather dry and theoretical but interesting anyways.

I woke up this morning, finding my Twitter timeline filled with references to a Greenpeace report on the sustainability of IT companies. And that put all the newly learned stuff in perspective. This is exactly what stakeholder engagement is about: open, honest reporting on where you stand, what you communicate, what the results are and how you compare to your peers. But Greenpeace reverses the roles, and does a great job at doing so. I work for HP, so you can imagine that I have a story for my boss tomorrow: we need to get our act together, because if we don’t the customer will know where its IT can be serviced in a sustainable way, and believe me, customers are going to make this an important selection criterium.

20140403-222249.jpg

20140403-222310.jpg

Hoe kan dat nou? Gadgets uit China voor bijna niks?

Vraagt u zich dat ook wel eens af? Hoe dat nou kan, al die goedkope spullen uit China? Ik ben een gadgetman en bezondig me regelmatig aan het laten vullen van een geel envelopje ergens in een buitenwijk van Shanghai met allerlei leuke hebbedingetjes. Bij het afrekenen blijft de teller vaak ruim onder het tientje steken.

Een voorbeeld: een component kabel voor de Wii zodat de het beeld op de HDTV scherper wordt. In de electronica winkel, als het al verkrijgbaar is, rond de €25,–. Niet echt om “eventjes” voor de fun te doen. Bij Pricewatch krijg je al een betere prijs : €11,– maar daar komt nog €5,– verzendkosten bij : 16 euro, bijna €9,– goedkoper.

20140406-003244.jpg

Toch maar even op DealExtreme gekeken. Zelfde kabel. Inclusief verzendkosten : €4,47. I kid you not!

20140406-003324.jpg

Ik weet dat ik waarschijnlijk geen importheffingen en BTW betaal maar komen er echt 12 euro aan kosten bij op een kabeltje van ver onder de €4?
En hoe kan het dat een pakketje met de luchtpost vanuit Shanghai GRATIS verzonden wordt! terwijl het vanuit Lutjebroek naar Weert €5 moet kosten?
De Nederlandse postbode brengt mij mijn pakketje blijkbaar gratis thuis? Ik kan er met mijn pet niet bij.

En de Duurzaamheidsman in me roept : nu komt die envelop met de luchtpost terwijl het kabeltje in de electrowinkel met het containerschip kwam (vermoed ik). Da’s waar, maar aan de andere kant wordt wel het Europese distributienetwerk omzeild, dat spaart weer energie. En ik spaar een ritje naar de Mediamarkt uit, en ik kan van de uitgespaarde €20 3x biologische kip kopen. Keuzes,keuzes, keuzes…..

Tot ik er wel met mijn pet bij kan laat ik ze maar nog eens envelopje vullen, ik heb nog wat ethernetstekkertjes nodig, eens kijken welke kekke kleurtjes ze op voorraad hebben. (En dan weer lekker een week smachtend de brievenbus openen hopend op al die Chinese stickertjes)
>