MOOC @ Bath : Sustainability for Professionals : Week 3 reflection

This week : Reporting standards

Good to go through some of these standards. Until recently I was mainly on the “environmental” side of sustainability, but I have learned to appreciate the social aspect of sustainability.

One thing that keeps coming to my mind, and that is something I hope will come back later in the course, is tooling for delving into the really fundamental questions around sustainability:
“Is (part of) my company / our industry itself at all sustainable?” and if not (because I am a coal mine or lil company) what can we do to reinvent ourselves, be open and honest about that and show the world that we really care.

It’s of course really easy for me to ask these questions because I am not a player (yet) but these are the type of questions that keep me wake at night.

(Some of) the Standards

EMAS – EU management tooling framework for Environmental Reporting and company policy making. Requires registration. Currently (3-2014) 4500 members.

ISO26000 – social Responsibility framework (not certifiable)
BS8900 – sustainable Management (British)
SA8000 – Social accountability

Other reporting standards
PAS2060 (carbon reporting)
ISO 20121 – Management entertainment industry
ISO 14001 – Environmental Management System (integral part of EMAS)
BES 6001 – Responsible SOURCING of construction materials

On labeling schemes
Marine Stewardship Council, Fairtrade and other “labels” are intended to help consumers make a “wise choice”, but are they really??

One issue I see with these labels is that they are “product oriented”, you as a consumer are making a choice between brand A and B. So you read that this meat is “from better kept animals”, but there are no “meta labels” saying “eating meat is far mor damaging to the environment than eating beans and mushrooms”. The latter is necessary to grow to a “sustainable” food supply, “better kept animals” are not going to save the planet.

Far fetched idea to mitigate this: The supermarket as a whole would need to re-zone their aisles with color codes : RED-floor meaning, don’t buy this stuff if you care about sustainability, and GREEN-floor saying, it’s OK to fill your baskets here. Doubt if it would be a very successful formula though 🙂

Stakeholders and stakeholder engagement
The most interesting part of this MOOC until now : stakeholder engagement standard AA1000ses. It defines a process on how to plan, implement, react and report on stakeholder engagement. GOOD STUFF!

Ideas from fellow student Geoffrey Rowlands on changes required to implement CSR:

William Bridges is one of the change/transition educators that I admire. He is able to boil complex approaches down to simple questions or steps like:
1. What is changing?
2. What will be different because of the change?
3. Who’s going to lose what?

“Change” is an event. “Transition” is the evolving process of individuals adapting to the change.

Or the 4 “P’s” that I have used numerous times. Purpose, Picture, Plan, Part.

I’ll quote the slide of implementing CSR-sustainability policies in companies because I will want to look this up often

“Practical considerations include:

phased development and implementation
recognition of the need for identifying priorities
keeping the strategy simple and practical
starting with easy wins
recognising the need for a long planning process upfront”

All in all a very good week, I learned a lot and have lots of new ideas I can chew on!!


Managing startups : the art of mastering the balance sheet

When you are a junior Venture Capitalist like myself it’s really important to learn the language that describes a potentially successful new company.
You may think that finding the company with the brightest idea is key, but there’s more to this story.

I got into VC because a friend told me she had great confidence in the CEO of a new startup. His biggest trade? He could manage the expenses very well and keep the company healthy in the early years. He had proven multiple experiences with this. So I got onboard Bstriker (via Symbid) and I must say : getting CEO-updates that tell you 1 new development laptop was bought, and that the development op the new flashy company website is done internally and only when time permits instead of outsourcing this expensive task gives a very good feeling.

Read a very interesting article on this issue on Forbes by Jeff Thermond


Sustainability framework : Notes #1

I’m reinventing myself. Want to become a “sustainability expert” so I’m MOOC’ing, reading Malthus, Club of Rome, UN millennium Goals and engaging in discussions with friends on what “Sustainability” actually means.

So many people and organizations are busy with the term that it seems to be trodden flat. What I want to do on my blog, and starting with this blogpost, is create a simple and effective framework to discuss sustainability topics in a holistic and consistent way with as few as possible personal values. I would like to come to a sort of Universal deceleration of Human Rights, but than for “a sustainable world”. This is the first of a series of post to help me organize my brain, comments on the mess below are more than welcome!

“Sustainability” when discussed in my MOOC’s focusses on needs (essential vs. wants), People, Planet, profit, the triple bottomline : economic, social and environmental impact. I want to develop a narrative in which I can discus sustainability issues with companies, corporations and local or national government and focus groups without falling into entrenched viewpoints, because that doesn’t help the discussion further.

Key concepts

“What will exponential growth mean for my business model?”
Exponential growth in an environment with boundaries is silly. Ask yeast, duckweed or Facebook about the limits to the exponential growth function in our finite world. So key concept to my sustainability will be : contemplate the growth impact of what you are trying realize

“Does my business model leave as many resources for our children as we have now?”
This will also play a central role in my model, it is only looks at US, doesn’t look back to how we got where we are now, and forces us to think about what we leave as our heritage. Sustainability Concepts to be covered: bio-diversity, Atmospheric gasses (CO2 – Methane)

Does my way of doing business improve social inclusiveness?
This concept comes from the UN millennium goals, something I hadn’t given much thought before, but as I get older and see more and more effects of government policies that push people to the brink of existence, I start to realize that this is a very important concept in sustainability. If what you is only beneficial for a smaller and smaller subset of society (even be it a profitable subset) you are not on a sustainable track.
Especially governments are susceptible to this risk, with corporatism as a prima example of how NOT to organize a government.

Are people even prime?
Many models are very anthropocentric, and I dare to question that. The world as “Gaya” organism may be the other end of this scope, but I think that we human beings are not “entitled” to the riches of the earth. I of course go straight into many religions here, where holy manuscripts put humans on top and only ask them to be good stewards. I think that we need to take a step back and look at our role in a more natural, biological way : we are only one out of a million and more species, and have no “higher rights” to the riches of our world than say a rain worm. The fact that we can think does give us an even greater responsibility to contemplate the effects of our behavior than that rain worm!

Education and Training to become Chief Sustainability Officer (CSO)
Typically, top executives, including chief sustainability officers, must possess at least a bachelor’s degree from an accredited four-year college or university, although many positions also require a Master’s in Business Administration or a related degree. Desired coursework during college and graduate school might include public administration, environmental science, environmental management, environmental engineering, business administration, architecture and urban planning. Many positions require significant sustainability and managerial experience as well.


MOOC @ Bath : Sustainability for Professionals : Week 1&2 reflection

I’m trying to become a “Sustainability Expert”, whatever that may be, because I think that’s the person in me that is screaming to me to look for work that will truly fulfill me.

At the end 2013 I discovered MOOC’ing and searched for “Sustainability”. Currently I do “Sustainable Development” from prof. Sachs at Columbia. This course is very thorough on global sustainability issues and focusses on the 8 UN millennium goals. I discover (the course still runs) that this is not the type of sustainability that I want to become expert in. Because the other MOOC I was doing (Exeter, Climate Change) was finished (very interesting course it was), I did a narrower search and came across the University of Bath MOOC on Sustainability for Professionals. Because I am not yet working in the field I thought that it may be a bit to technical/abstract for me, but….. it isn’t!! I really enjoy it, so here are my reflections so far.

Week 1 : the triple bottom line
People, planet & profit were not new of course, the translation to the triple bottom line “economic, social and environmental IMPACT” was.
The rest of week one got me confused, because it was all about MY needs, interpretation of definitions and so forth. I was hoping so much that I would get concrete definitions and methods / heuristics to define sustainable or unsustainable behavior. Well that was of course to easy 🙂

Than I came across this blogpost (highly recommended) from Eleonora Nieuwjaar who is a PPP-philosopher I shall call here. She first proposes a set of moral values that together form a Moral Compass to guide you through your life. This way of thinking was WAY outside my world until recently but trying to create a holistic view of what sustainability actually means for ME this is exactly what I see in front of me: Sustainability is first of all a Moral Compass.

My actions are in line with my Moral Compass (“just”) when they are:

When looking at sustainability in this way (with a moral compass in hand) it suddenly becomes a lot easier to think about “needs” of companies and governments. OK, so that helped me get through week 1.

Than week 2.
“Choices, attitudes and social position” in relationship to sustainability. Without my insights of week 1 this would have been a tough one, but reading the other students comments got me in the flow again. And than we get to Dr Steve Cayzer (former HP, that is motivating!) who talks about drivers for sustainability in corporations:
– costs
– risks
– opportunities
And about
– constraints that stand in the way of sustainability changes

That was all very interesting, giving a basis for a framework to discuss sustainability issues. It’s also very interesting to see al the different viewpoints from people who are already active in the field, I have the feeling that I could have professional discussions with these kind of people, so I am right on track. Hope you all enjoy the weekend and meet you next week @ futurelearn,

Bye for now, Lars >

Nucleair Security Summit : uithangvod

Kijk, wij belastingbetalers hebben 50 miljoen euro gedokt voor het fotomoment in je plakboek, Mark Rutte.

Half dienend Nederland staat met gepoetste dienstwagens en Stingerraketten langs de kant van de weg om alle buitenlandse delegaties veilig van Schiphol naar Den Haag te krijgen. De halve Randstad werkt 3 dagen thuis voor jou feestje.

Dan is toch wel het aller aller allerminste Mark dat JIJ als leider van onze regering tenminste de moeite zou hebben genomen om je speeches door een native speaker te laten controleren, en dat je als Nationaal Uithangbord de moeite had genomen om er $%##}^*£$ op te oefenen! Was het nou echt te veel gevraagd om 2 dagen op retraite te gaan in Vught voor een spoedcursus om op de allergrootste conferentie die ons land ooit georganiseerd heeft in ieder geval geen mudfigure te slaan.

Wat een gênante blamages! Ik schaam me echt diep voor je wanprestaties.

Weet je wat je grote voorbeeld Margaret Thatcher in 1979 zei? Ja tuurlijk, je bent eigenlijk geschiedenisleraar. Voor mijn andere lezers volgt hier haar quote:

“I want my money back”



Politiek Pamflet Lars Boelen #GroenLinks #Weert

19 maart nadert met rasse schreden, en ik sta al een poosje op de lijst voor mijn partij GroenLinks Weert op 4. Niet direct een kansrijke plek voor een zetel, maar voor die kiezers die overwegen een stem op mij uit te brengen : this is what you get.
Ik ben GroenLinkser en sta achter ons programma, maar je kan nooit alle zaken die 4 jaar vooruit gaan spelen van tevoren vastleggen, dus hier een overzicht van wat ik op ons af zie komen en hoe ik daar over denk.


Artikel 1 van de grondwet is heilig voor me, en dat gaat heel ver bij mij.

De overheid is er voor de burgers, NIET voor bedrijven.
Dat je de inkomstenbelastingwet niet 1:1 kan laten gelden voor bedrijven snap ik wel, maar je kan wel je best doen.
– alle bedrijven worden gelijk behandeld (speciale deals verbieden)
– transparantie : alle contacten tussen bedrijven en B&W worden opgenomen en zijn middels de wet openbaarheid bestuur opvraagbaar
– mocht ik raadslid worden : alle commerciële lobbyactiviteiten via mail, sms, WhatsApp en telefoon beschouw ik als openbaar en worden op mijn blog gepubliceerd. Persoonlijk contact is natuurlijk vertrouwelijk.
– overheid stopt met grondspeculant spelen en saneert zsm haar vastgoedportefeuilles
– leegstaande bedrijfspanden worden na 5 jaar eigendom van de gemeenschap, hierdoor wordt de voormalig eigenaar gedwongen zijn verlies te nemen en kan de gemeenschap het object tegen goede voorwaarden herontwikkelen.
– alles wat de gemeente kan doen om uw privacy te beschermen wordt door mij ondersteund (minder camera’s, geen neuzende ambtenaren in zorgdossiers)

Regionale zaken
– verbreding van de twee smalle viaducten tussen Weert en Eindhoven. Het is bizar dat die bottlenecks niet weggehaald worden, half in Eindhoven werkend Limburg staat de bossen daar dagelijks te vergassen. Hier is viaductverbreding (meer asfalt) dus erg groen.
– aanzwengelen contacten met grote broer Eindhoven. (Snelfiedspad, leegstaande bedrijventerreinen, chique wonen faciliteren)
– de zorgtaken die het rijk bij de gemeentes neerlegt moeten we zo effectief en sociaal mogelijk oppakken. Weert voert de gezinsregisseur NIET in, de jeugd-GGZ is de ervaren en professionele partij die vraaggestuurd werkt. Ze krijgen van mij de ruimte hun taak uit te blijven voeren. De gemeente Weert gaat NIET aan dossiervorming doen, ambtenaren zijn daar niet voor opgeleid en we gaan ook geen externe specialisten inhuren.

– Weert gaat in een een van de leegstaande fabrieken een legale hennepkwekerij beginnen en voor een spotprijs cannabismedicijnen maken, en coffeeshops een legale achterdeur geven.
– er komt een Cannabis onderzoekscentrum in Weert

(Sociaal) Wonen
– sloopplan meest energie onzuinige huurwoningen, dit zullen ook de goedkoopste woningen zijn. Bewoners krijgen energieneutraal huis terug, dat wel iets duurder is, maar de huur + huursubsidie + energierekening zal gelijk zijn aan de oude kosten.
– middels lage grondprijs voor woningbouwcorporaties terugbouwen 0-op-de-meter woningen
– Nieuwbouwvergunning uitsluitend bij “0-op-de-meter” resultaat
– Wijkbarbeques/buitenkeukens realiseren zodat mensen laagdrempelig samen in de wijk kunnen koken en eten en samen dingen doen.

(Sociaal) Werk
– sociale werkplaatsen gaan stadslandbouw op braakliggend terrein doen
(Dit levert geld op dat opnieuw geïnvesteerd wordt)
– leegstaande panden “gratis” beschikbaar stellen aan startups / bijstandsgerechtigden. Dit moeten broeinesten van initiatief worden. Als er omzet gedraaid wordt gaat men “huur” betalen
– bedrijven met minder dan 2,5% arbeidsbeperkten mogen niet meedingen naar overheidscontracten. Als een bedrijf minder dan 40 mensen in dienst heeft moeten ze 2,5% van de contractwaarde in sociaalwerkglegenheidsfonds storten.
– bijstandsgerechtigden hebben recht op vrijwilligerswerk : als u buiten de maatschappij dreigt te komen te staan dan pakt de gemeente de handschoen op en zorgt dat u met uw energie een positieve bijdrage kunt blijven leveren aan onze samenleving, geen dwang, een recht! (Gemeente helpt u dus met uw voorstellen)

Niet pimpen, maar slim krimpen
In tegenstelling tot de partij die zich liberaal noemt maar reactionair is kies ik ervoor de demografische ontwikkelingen Nederland als gegeven te nemen. We gaan dus geen overheidsgeld in “pimpen” stoppen om Weert op te leuken. Ik kies ervoor om slim te krimpen, de stad te verdichten en de vrijvallende buitengebied om te vormen tot voor de lokale bevolking waardevolle voorzieningen : volkstuinen voor wie dat wil, natuurspeelparken, dat soort werk. Dit leidt tot een actievere (jonge) bevolking, gezond en gevarieerd etend, geld overhoudend op het huishoudbudget.

Kortom, heftig links en sociaal, op weg naar fossielvrij, mensen vertrouwen, zoveel mogelijk doen met gesloten beurs : Lars Boelen, GroenLinksWeert nummer 4


Mantelzorgmasterclass, wie betaalt die?

Het leuke van in de politiek duiken is dat je van veel maatschappelijke problemen te horen krijgt waar je eerder geen benul van had, je krijgt ze op een presenteerblaadje aangereikt. En het leuke van bloggen is dat je er vervolgens ook nog wat mee kunt. Zo kreeg ik gisteren de volgende casus van een Twittervriendin aangereikt:

“Mijn partner, fysiotherapeut, geeft vrijwillig trainingen aan mantelzorgers om ze te leren hoe ze zich tijdens hun zorgtaken niet moeten overbelasten met tillen, verplaatsen en dergelijke. De cursus is een groot succes en heeft evident maatschappelijk belang (want gezonde mantelzorgers zijn de werkpaarden van de Nederlandse zorg, LB), maar kan vanwege werkdruk niet onbeperkt gratis gegeven worden. Wie zou je nou moeten aanspreken/schrijven om deze handschoen op te pakken”

Kijk, dat is een leuke vraag. “Verzekeraar van de mantelzorgontvanger” was mijn eerste reactie. Maar dat is lastig, want mantelzorgers hebben de nare eigenschap dat ze vaak voor meerdere mensen zorgen en dan gaan de verzekeraars van al die mensen naar elkaar wijzen. “De gemeente, want die doet de Wet Maatschappelijke Ondersteuning (WMO)”. Dat zit al meer in de richting, maar gemeentes zijn niet erg draagkrachtig en moeten die nu ook nog thuiszorgers gaan trainen?

En zo kom ik dus tot mijn politieke standpunt (#GroenLinks #Weert):

Het trainen en begeleiden van mantelzorgers die daar om vragen is iets wat de gemeente aan het hart moet gaan, en zij zal zich dan ook inzetten om met alle, of dan tenminste de 3 grootste, zorgverzekeraars om tafel te gaan zitten om een fonds te creëren (gevuld door gemeente, en ZKV’s) om trainingsfaciliteiten voor mantelzorgers te realiseren. Voor de hand liggende trainingen zijn inderdaad “tillen & draaien”, “administratieve zorg (hoe organiseer je alle betalingen, belastingen, vrijstellingsaanvragen etc), maar ik denk ook aan zaken als rouwbegeleiding en omgaan met psychosociale problemen. Heel veel kun je denk ik faciliteren door zelfhulpgroepen te faciliteren, maar ik denk dat het heel goed is als je professionele begeleiding faciliteert en die moet fatsoenlijk betaald worden. Ik pleit dus niet voor en AWBZ-achtige kerstboom waarin binnen notime professionele dakpanschildercursussen in het pakket zitten, maar gewoon, weet ik veel, de top 10 van meest voorkomende mantelzorgkwesties.

Laten we onze mantelzorgers ondersteunen in hun onbetaalbare maatschappelijke rol en ze de gereedschappen geven die ze nodig hebben. Wij van GroenLinks maken ons daar hard voor.

En waar we deze trainingen gaan geven? Hier in Weert in ieder geval in het hart van onze samenleving : het binnenkort lege, prachtige multifunctionele oude stadhuis natuurlijk.

GroenLinksWeert : Wie(ër)t als hennep hoofdstad van Europa

We leven in bizarre tijden. Volgens de politie wordt 1/3 van alle uren besteed aan het opsporen en vernietigen van wietplantages. U leest dat goed. Een op de drie van met ons belastinggeld betaalde agenten is eigenlijk tuinman in een blauw pak met een snoeischaar. De wetgever staat toe dat we hennep kopen, maar het mag niet legaal geproduceerd worden en is vervolgens verbaasd dat hierdoor een grote illegale onderwereld ontstaat die ook connecties heeft met harddrugkartels. Ondertussen blijkt niet 15% van alle woningbranden door thuisteelt te komen maar 10%, een daling van 33% in 1 week. Ook blijkt deze week de wiet niet voor export maar vooral voor eigen gebruik te zijn. Duizenden jonge mensen die met een strafblad de rest van hun leven moeten zien te slijten als paria omdat ze in hun jeugd een lucratieve hobby kozen omdat de overheid de randvoorwaarden schiep voor criminele cannabisteelt. Kortom, een overheid die volslagen in de war is.

Ik maak me er sterk voor dat GroenLinksWeert een einde aan die verwarring maakt met een heldere keuze: volledige legalisering van hennep. (Punt). Zolang het landelijk nog niet geregeld is : We vragen als Weert, de Groenste Stad van Europa, een kweekvergunning aan voor ons hele grondgebied, en willen grote commerciële kwekerijen die de Nederlandse (en Europese) markten gaan overspoelen met kwalitatief hoogwaardige spotgoedkope hennepproducten. De koffieshops kunnen gewoon naar de groothandel, BTW en accijns betalen en hun klanten tevreden houden. Thuiskweken staan we ook toe, om de professionele handel scherp te houden; want alleen door goed en goedkoop te produceren ontmoedig je thuiskwekers. Daarnaast is het hobbymatig natuurlijk toegestaan wiet te kweken, net zoals je ook wijn en bier mag brouwen, vrijheid liberale blijheid. Met de BTW en accijnsinkomsten voeren we de voorlichtingscampagnes op middelbare scholen over genotsmiddelengebruik en verslaving, die zo succesvol is in Rotterdam, flink op. Hierdoor zal de jeugd minder snel naar een joint grijpen.

En dat geeft ons dan eindelijk de handen vrij om de grote stap vooruit te zetten: grootschalig onderzoek naar en gebruik van medicinale hennepproducten. Zet uw aluminium hoedje even af, en lees met me mee wat er deze week in het wetenschappelijke nieuws was
– inzet cannabis bij afkicktrajecten harddrugsverslaafden
– inzet cannabis bij terugdraaien Alzheimereffecten
– inzet cannabis als pijnstiller bij reuma
– inzet cannabis bij bestrijden kanker
– inzet hennepvezels als High Tech lichtgewicht product voor o.a. de autoindustrie

En zo kan ik nog wel even door gaan. Zoals jullie op mijn blog kunnen lezen is zo langzamerhand wel duidelijk waarom THC-hennepolie zo’n heilzaam goedje is : het lichaam zit tjokvol met receptoren (ontvangertjes) die precies afgestemd zijn op de actieve stoffen in cannabis. Hierdoor staat in ieder geval wetenschappelijk vast dat bijvoorbeeld reumapijn (toch geen kleine groep van de bevolking) baat heeft bij THC-hennepolie. Dit medicijn zou gewoon bij de apotheek te halen moeten zijn, desnoods zonder vergoeding en op recept, het is spotgoedkoop te fabriceren en is goedkoper dan de verplichtte eigen bijdrage in de zorg: win-win denk ik dan.


En waar ik dus voor wil pleiten is dat we hier, in ons eigen Weert, een paar van die leegstaande fabriekspanden ombouwen tot henneponderzoeksinstituut annex kwekerij en die prachtige braakliggende industrieterreinen, die volgens onze B&W te ver van de snelweg liggen om te kunnen ontwikkelen, tot weelderige hennep-akkers om te ploegen.


U vind mij een dromer? Yup! Maar zonder nieuwe ideeën gaan we niet vooruit komen, en bij GroenLinks weet u waar u aan toe bent : weg met de betutteling, nieuwe kansen creëren, echte hightech banen binnen onze gemeente creëeren, zware criminaliteit onmogelijk maken, dat werk.